Prévenir le coup de chaleur chez nos animaux

 

Les températures estivales sont très hautes cette année

et ça va durer ! Vigilance, nos compagnons à quatre pattes peuvent subir un coup de chaleur. Mais comment l’éviter ?

Pourquoi craindre le coup de chaleur chez les animaux?

 

Les chiens et les chats sont encore plus sensibles aux fortes températures car ils ne transpirent quasiment pas. Leurs seules glandes sudoripares sont situées sur les coussinets, ce qui représente une très faible surface. Les chiens et chats ont donc très peu de moyens d’évacuer la chaleur. Ils peuvent haleter (respirer la bouche ouverte), mais cela reste peu efficace. Les Lapins et autres rongeurs ou oiseaux, sont aussi particulièrement sensibles, car ils sont souvent enfermés et ne peuvent parfois pas trouver une zone plus fraîche..

Comment reconnaître le coup de chaleur ?

 

Les premiers symptômes du coup de chaleur sont une respiration plus rapide que la normale (on appelle cela la polypnée), il halète. Puis rapidement apparaissent une agitation et des troubles de la conscience. Votre compagnon présente un comportement inhabituel ne répond pas à vos sollicitations. Des vomissements peuvent avoir lieu.

A cette phase succède très rapidement un état de prostration, voir même de coma. Il peut convulser : inconscient, couché sur le côté, les muscles tendus, ses pattes effectuent des mouvements de pédalages saccadés.

Puis, les muqueuses (visibles sur sa langue et ses gencives) deviennent bleues, on appelle cela de la cyanose. Ce symptôme alarmant est le signe d’une mauvaise oxygénation du sang.

Le coup de chaleur peut malheureusement aboutir à la mort de votre compagnon. C’est donc une urgence vitale !

Coup de chaleur chez les animaux : la consultation en urgence

Dès les 1ers symptômes rendez-vous à la clinique la plus proche. Téléphonez à la clinique sur le chemin pour les prévenir de votre arrivée afin qu’ils vous accueillent dans les meilleurs conditions.
Sur le trajet maintenez au maximum votre chien ou votre chat au frais, à l’ombre en l’entourant de serviettes trempées dans de l’eau fraiche. Attention cependant à ne pas provoquer un choc thermique. Il faut rafraichir votre animal très progressivement.
Une fois à la clinique vétérinaire, l’équipe prendra en charge votre compagnon, l’examinera et décidera du traitement le plus adapté. Plus vous consulterez tôt, meilleures seront les chances de votre animal.

Les situations à risque : comment prévenir le coup de chaleur ?

 

Les coups de chaleurs se produisent fréquemment lors de certaines situations facilement identifiables :

  • Lors de canicule : il est fortement déconseillé de laisser sortir son compagnon aux heures les plus chaudes, soit entre 11h et 16h.  Au contraire, maintenez le à l’intérieur, au frais, avec la climatisation ou à défaut un ventilateur. Vous pouvez aussi étendre au sol des serviettes imprégnées d’eau fraiche et l’inciter à s’y coucher. Evitez aussi de lui faire faire des exercices physiques trop intenses pendant ces périodes.
  • Dans une voiture ou un autre véhicule (camping-car, caravane) : ne laissez jamais votre chien ou votre chat enfermé dans un véhicule, même la vitre entrouverte. En effet, même à l’ombre, la température y devient élevée et extrêmement dangereuse pour votre compagnon. Si vous devez vous arrêter déjeuner sur une aire d’autoroute par exemple, emmener votre chien (en attachant bien sa laisse avant d’ouvrir la voiture !) et même votre chat (bien en sécurité dans sa cage de transport fermée).
  • Sur la plage avec votre chien : pensez à emporter un parasol, de l’eau et une serviette pour isoler les coussinets du sable brulant. Evitez aussi les heures les plus chaudes (11h à 16h).
  • Certaines races sont plus sensibles aux fortes chaleurs : c’est le cas des races dites brachycéphales (celles qui ont un nez très court comme les Carlins, les Bouledogues …), ainsi que les chiens ayant naturellement une fourrure les protégeant du froid comme les Malamutes de l’Alaska ou les Huskies de Sibérie. Même si cela ne correspond pas au standard de la race, on peut aussi recommander la tonte des races à pelage très fourni afin de prévenir le coup de chaleur.
  • Pensez à laisser à votre animal de l’eau fraiche à sa disposition. Changez-lui régulièrement en mettant de l’eau fraiche mais non glacée. Pour l’inciter à s’abreuver il existe des fontaines à eau. Le mouvement et le bruit de l’eau attire votre compagnon et l’invite à boire plus fréquemment.
  • On peut aussi mouiller son chien et son chat (pour les moins peureux) à l’aide d’un brumisateur, ou voir même le baigner avec une eau fraiche mais non glacée. Contrairement aux idées reçues, certains chats supportent d’être mouillés à condition de procéder très calmement et progressivement.
  • Chez les NAC ( lapins, rongeurs, oiseaux) , vous pouvez mettre des pièges à froid dans les cages, surélever la cage avec du polystyrène et surtout essayer de placer leur cage dans un endroit frais à l’abris de la lumière, la brumatisation est aussi une solution efficace

Nos chiens et chats supportent mal les fortes chaleurs, il faudra toujours mieux prévenir que guérir ! Soyons vigilants.  A bientôt chez Vetovie

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