Les rongeurs forment un groupe très diversifié, présent sur tous les continents à l’exception de l’Antarctique. C’est le seul ordre de mammifères placentaires à avoir colonisé l’Australie sans l’intervention humaine. Ils se sont adaptés à de très nombreux habitats terrestres, dont ceux anthropisés, et certaines espèces sont arboricoles, fouisseuses ou semi-aquatiques. L’ordre des Rodentia représente près de quarante pourcent des espèces de mammifères, ce qui en fait le plus diversifié devant celui des chauves-souris (Chiroptera). Parmi les espèces les plus connues de ce groupe sont les souris, les rats, les écureuils, les chiens de prairie, les porcs-épics, les castors, les cochons d’Inde et les hamsters. D’autres animaux tels que les lapins, les lièvres et les pikas, qui peuvent être pris pour des rongeurs et qui ont été placés dans cet ordre par le passé, constituent désormais l’ordre des Lagomorpha. Les données fossiles disponibles sur les rongeurs remontent jusqu’au Paléocène en Laurasia. Ce groupe connaît une grande diversification au cours de l’Éocène et se disperse sur tous les continents, parfois même en traversant les océans et rejoignant ainsi l’Amérique du Sud et Madagascar depuis l’Afrique.

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